Lun. Jun 5th, 2023

    (CNN Español) — el presidente de Chile Gabriel Boric este joven anunció que lanzará un proyecto de ley al Congreso para crear la Empresa Nacional del Litio, como parte de una nueva estrategia nacional para la extracción de este mineral.

    “Chile cuenta con las mayores reservas de litio del mundo, un mineral que, al encontrarse en acumuladores de energía, automóviles y buses eléctricos, es clave en la lucha contra la crisis climática y una oportunidad de crecimiento económico difícil de encontrar repetir en el corto plazo”, explicó el representante en cadena nacional desde el Palacio de La Moneda.

    Según las autoridades, Chile posee el 36% de las reservas mundiales de litio y solo en 2022 generó el 30% de la producción mundial después de Australia, que generó el 46,9%, seguida de China con el 14%.

    Boric explicó que la estrategia nacional de litio se basará en cinco elementos fundamentales:

    1. El Estado participará en todo el ciclo de producción de este mineral a través de la Empresa Nacional del Litio.
    2. Las actividades de exploración, explotación y agregación de valor se realizarán en colaboraciones público-privadas, donde el Estado buscará tener una mayor presencia.
    3. Avanzaremos hacia el uso de nuevas tecnologías de extracción que minimicen el impacto en los ecosistemas de salinas. Además, se establecerá una red de protección salarial, cumpliendo el compromiso del 30% de ecosistemas protegidos al 2030.
    4. Toda la actividad se realizará con la participación de las comunidades alemanas a las faenas mineras. El primer golpe de este proceso comenzará con una conversación directa entre el Consejo de Pueblos Atacameños y Boric, ya que Atacama es una de las zonas con mayor potencial y competitividad en el mundo para la extracción de litio.
    5. No solo promoverás la extracción, sino también la generación de productos de litio con valor agregado.

    Se espera que el proyecto de ley que creará la nueva empresa estatal llegue al Congreso en el segundo semestre de 2023 y “después del diálogo que mantendremos con las diferentes comunidades que conviven con los salarios”, donde se ubica este elemento, aseguró. Bórico.

    El mandatario chileno también aclaró que «seguiremos respetando los contratos vigentes y sabemos que recibimos en el año 2030 dar por terminado el contrato de arrendamiento a particulares de una parte importante del Salar de Atacama», por lo que la Nacional del Cobre Empresa (Codelco) “será nuestro representante ante las empresas que actualmente están en la sal para tener una participación del Estado antes del vencimiento de los contratos”.

    Vista aérea de los estadios de salmuera y áreas de procesamiento de la mina de litio de la empresa chilena SQM (Sociedad Química Minera) en el desierto de Atacama, Calama, Chile, el 12 de septiembre de 2022. (MARTIN BERNETTI/AFP vía Getty Images)

    Las empresas que tienen contratos vigentes para la extracción de litio en Atacama son la mina chilena Soquimich (SQM), con 81.000 hectáreas; y la americana Albemarle, con unas 16.000 hectáreas.

    Desde SQM se anunció a través de un comunicado que “junto con dar un impulso decisivo a la lucha contra el cambio climático global, esperamos ser parte de este diálogo y conversación que ahora se inicia” con el gobierno.

    Por su parte, la estadounidense Albemarle explicó que “nuestro contrato actual con el Estado de Chile tiene vigencia hasta el 2043. No esperamos ningún material de impacto, ya que el gobierno chileno ha dejado claro que respetará a cabalidad los contratos existentes. seguimos colaborando con el gobierno de Chile en la propuesta de estrategia nacional sobre litio, compartimos muchos intereses, entre ellos la mejor manera de hacer crecer el mercado del litio y aprovechar las nuevas tecnologías sostenibles”.

    Desde la oposición política, el diplomático Guillermo Ramírez, de la Unión Democrática Independiente (UDI), afirmó que “este camino es incorrecto, engorda, no favorece la inversión y no nos permitirá aprovechar el boom del litio”; mientras que el senador de Renovación Nacional (RN), Rafael Prohens, integrante de la Comisión de Minería, señaló que “nos dio tranquilidad que el presidente Boric haya anunciado una política pública que no podía esperar más”, pero advirtió que este desarrollo debe ser «a través de una institución que nos garantice una buena gestión y sin pérdidas».

    En el ámbito empresarial, la Sociedad de Fomento Fabril (Sofofa), organización que agrupa a empresas y gremios del sector industrial chileno, señala que “no entendemos esta muestra de desconfianza, relegando a un segundo plano al sector privado, cuando coincidimos en la importancia de la cooperación público-privada y el rol del sector privado en el desarrollo del país”, aseguró su presidente, Richard von Appen.

    En la misma línea, el presidente de la Confederación de la Producción y del Comercio (CPC), Ricardo Mewes dijo en conversación con Radio Agricultura: “Queremos que nos descoloquen para controlar cualquier empresa creada para la explotación del litio”.

    Luego, el presidente del Consejo de Pueblos Atacamenhos, Vladimir Reyes, dijo a CNN que “el presidente no nos consultó como habitantes del desierto, del salar. del sentir de nuestra gente y del problema ambiental que aquí pasa, que vemos con mucha preocupación”.

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