Mié. Nov 30th, 2022

    Bogotá (CNN) — cuando gustavo petroEl primer presidente progresista de Colombia, asumió en agosto, estableció un agenda ambiciosa.

    Su gobierno finalmente lograría una paz estable con las múltiples organizaciones rebeldes en Colombia; lucharía contra la desigualdad registrando un 1% más rico y sacando a millones de personas de la pobreza; y abandonaría un enfoque punitivo de la guerra contra las drogas que se ha cobrado millones de vidas en todo el mundo con pocos resultados. Eso es lo que prometí.

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    Cultivos de coca en el municipio de Tibú, departamento de Norte de Santander, Colombia, el 29 de octubre de 2022. Credit: Schneyder Mendoza/AFP/Getty Images

    Tres meses después, hay señales de optimismo: el gobierno de Colombia y el grupo rebelde Mayor actúan en su territorio, el Ejército de Liberación Nacional (ELN), hacer un compromiso reanudar las negociaciones de paz tras un paréntesis de cuatro años; y el Congreso aprobó un plan fiscal que apunta a recuperar cerca de $4 mil millones en nuevos impuestos durante el próximo año.

    Pero las drogas siguen siendo la respuesta más difícil para Petro.

    Hay más cocaína que nunca

    La producción de drogas se distribuyó en Colombia durante la pandemia.

    La superficie total cosechada de hoja de coca, principal ingrediente de la cocaína, creció un 43% en 2021, según un nueva encuesta anual de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito. Al mismo tiempo, la cantidad de coca potencial producida por hectárea ha crecido un 14% adicional, informó la ONU. Lo que hace pensar a los expertos que Colombia está produciendo más cocaína que nunca en su historia.

    En muchas zonas rurales del país, la producción de la droga ilícita se ha convertido en la única actividad económica durante los confinamientos por la pandemia, explica la ONU, mientras se cierran mercados y rutas agrícolas y los campesinos intercambian cultivos de alimentos por cultivos de coca.

    Según Elizabeth Dickenson, analista de International Crisis Group, el aumento de las cuotas fue tan evidente que hasta el viajero ocasional podía notarse.

    “Hace algunos años, tenías que conducir durante horas para ver los cultivos de coca. Ahora son mucho más comunes, a menos de un kilómetro de la carretera principal”, dijo a CNN después de un viaje de campo reciente a Cauca, parte de una región de suroeste de Colombia que registró un aumento del 76% en la superficie cosechada.

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    El presidente de Colombia, Gustavo Petro, habló durante una conferencia de prensa sobre los primeros 100 días de su gobierno en el cargo, en Bogotá el 15 de noviembre. Crédito: Chepa Beltrán/Long Visual Press/Abaca/Sipa USA/AP

    En el resguardo indígena de Tacueyó, Cauca, el aumento de cosechas de coca y marihuana ha causado profunda preocupación entre líderes comunitarios, como Nora Taquinas, una defensora ambiental indígena que ha recibido múltiples amenazas de muerte por parte de organizaciones criminales.

    Las señales muestran un narcotráfico más sostenido que en los últimos años, dado Taquinas: los puntos de control de carrera informal que conducen a Tacueyó y las preocupantes tendencias de deserción escolar, porque los niños de la localidad son presionados por organizaciones criminales para realizar tareas en torno a la producción de estupefacientes.

    “Los cárteles pagaron alrededor de 15.000 pesos colombianos (alrededor de US$3) para limpiar medio kilo de cogollos de marihuana. Un chico puede hacer hasta tres kilos al día, y eso es dinero serio aquí. Es difícil detener eso”.

    El único aspecto positivo, según Taquinas, es que el aumento de la producción y el comercio de drogas en su comunidad no se ha traducido en mayores niveles de violencia. “Estamos atentos. Pero muy pronto, los carteles empezarán a competir aquí por las cosechas, y la competencia entre ellos es la muerte. Ahora mismo, es como la calma que precede a la tormenta”.

    La proliferación de grupos armados en los últimos años es una de las mayores fallas del proceso de paz colombiano, que en 2016 llegó a otro medio siglo de guerra civil.

    Previo al llamado, la prefectura de los grupos guerrilleros fue disciplinada como un ejército regular y ayudó en las negociaciones de guerra entre los funcionarios y los grupos rebeldes. Ahora, los actores que no abandonaron la lucha armada se han dividido en 60 grupos diferentes que compiten entre sí, según Naciones Unidas.

    Si bien la negociación de paz con el ELN anunciada recientemente resulta exitosa, existen al menos 59 grupos más involucrados en el narcotráfico que el gobierno debe enfrentar.

    Compite con la cocaína

    Convencer a los agricultores de que el cultivo de coca ha sido uno de los mayores problemas de Colombia durante los últimos 50 años.

    La solución tradicional ha sido castigada por los campesinos destruyendo cultivos con medidas cada vez más sofisticadas y contundentes: fumigaciones aéreas, campañas de erradicación de forzoas, vigilancia aérea y despliegue de tropas en zonas cocaleras.

    Pero todo costó millones de dólares, financiado en gran parte por la ayuda militar estadounidense a Colombia, y se cobró la vida de miles de campesinos y soldados colombianos en enfrentamientos y actos de violencia relacionados con las drogas. Hasta este año, pocos se asombran desde una posición de poder.

    Si bien Petro no es responsable de los últimos aumentos de producción, el informe detalla las tendencias del narcotráfico hasta diciembre de 2021, de cara a las elecciones de este año, su mensaje de abandonar la guerra contra las drogas coincide con la conclusión de las Naciones Unidas de que se invirtieron millones de dólares para evitar que los colombianos a los agricultores que cultivan coca se les dé un mejor uso.

    “Lo primero que se desprende del informe es el fracaso total de la guerra contra las drogas”, dice el ministro de Justicia de Colombia, Néstor Osuna, uno de los encargados de proponer una nueva solución al problema de las drogas.

    El plan del Gobierno, dijo Osuna a CNN, se enfoca en tres momentos clave.

    En el futuro inmediato, la administración de Petro tiene la intención de limitar inmediatamente la propagación de la violencia relacionada con las drogas, incluso si eso significa permitir que ocurran más aumentos en las áreas de cultivo de coca en los próximos años.

    Para evitar enfrentamientos con las comunidades cocaleras y reducir las represalias de los carteles, la campaña de erradicación de la coca en Colombia se reducirá, aunque no se suspenderá por completo, y el Ministerio de Justicia emprenderá una serie de «consultas voluntarias» para convencer a las comunidades de que reemplacen los cultivos ilícitos con legales a cambio de incentivos económicos.

    Con el tiempo, la reposición de cultivos se hará de forma masiva, ampliando la frontera agrícola de Colombia, dice.

    “Si ofrecemos una alternativa sostenible a los agricultores que cultivan coca, la aceptarán. Es cierto que ahora ningún producto agrícola puede competir con los ingresos que produce la coca, pero también es cierto que la coca sigue siendo ilegal, y creemos que eso campesinos ha señalado que prefiere trabajar bajo la ley, incluso con márgenes más bajos, que en la ilegalidad”, dijo el Ministro de Justicia.

    El plan consiste en reubicar a kilómetros de campesinos que actualmente cosecan coca en terrenos agrícolas baldíos para retomar cultivos legales. El mes pasado, el gobierno colombiano acordó comprar hasta 3 millones de hectáreas con la asociación de ganaderos del país para ampliar las tierras agrícolas.

    Colombia ha intentado la sustitución de cultivos en el pasado, pero no ha podido superar el atractivo de la coca. El arbusto de coca puede producir picor hasta seis veces al año y requiere cuidados mínimos ya que es una planta invasora que crece incluso en condiciones desfavorables.

    Los compradores de coca, las tarjetas de la droga, están en la contienda por pagar por adelantado una cosecha, un menudo en efectivo y, lo más importante, también proporcionarán transporte reconocido en la hacienda, un incentivo importante para los comerciantes que viven a horas del principal comercial. ciudades, en caminos sin pavimentar. Por eso el Gobierno de Petro quiere reubicar completamente la mano de obra cocaina.

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    Miembros de la policía antinarcóticos de Colombia advierten sobre un cargamento de melaza mezclada con cocaína que se enviará a Valencia en España en Cartagena, Colombia, el 4 de febrero de 2022. Credit: Sebastian Barros/Long Visual Press/Universal Images Group/ Imágenes falsas

    Las áreas que actualmente se dedican a la coca, una vez abandonadas, pasaron por un proceso de reforestación, dice Osuna, gracias a un nuevo fondo de inversión pública de US$ 120 millones para pagar a los agricultores por proteger la selva durante los próximos 20 años. Cada familia recibe hasta US$600 mensuales para realizar proyectos de reforestación en las zonas afectadas por los cultivos de coca, así como la ganadería ilegal y tala.

    En última instancia, el objetivo final de Petro es despenalizar la cocaína. Sin embargo, Osuna insiste en que el gobierno no aprenderá esta medida de manera unilateral, ya que el estatus del delito de cocaína está codificado a nivel mundial en una serie de tratamientos internacionales.

    Petro tiene el compromiso de mostrar los fracasos de la guerra contra las drogas en todos los foros internacionales en los que ha participado, desde la visita oficial del secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, a la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre pasado.

    Es una estrategia que Osuna calificó como una «ofensiva persistente», con la esperanza de que algún día el mundo celebre un debate informado sobre si los estupefacientes deben seguir siendo considerados sustancias prohibidas.

    “Tenemos que reconocer que el consumo de cocaína se da en todo el mundo, es evidente. Para muchas personas este consumo es dañino, y por eso sería bueno que los países adoptaran políticas de salud pública para enfrentar este tema”, dijo. Osuna.

    (Por su parte, Osuna dijo que su única experiencia con las drogas fue un subidón de marihuana a los 20 años en Ámsterdam que lo dejó sintiéndose mal durante dos días).

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    Si bien muchos líderes mundiales han instalado un replanteamiento global en torno a los temas de drogas, esta es la primera vez que un presidente en ejercicio de Colombia, el mayor productor de cocaína del mundo, abandona abiertamente la guerra contra las drogas.

    Según un estudio de 2019 de la Universidad de Oxford, el narcotráfico alcanzó casi el 2% del PIB de Colombia.

    Nadie puede predecir cómo sería finalmente una Colombia libre de narcotráfico, y Osuna es muy consciente de lo difícil que es la tarea que enfrenta: «La guerra contra las drogas ha fracasado durante los últimos 50 años, no es así como pudimos llegar a resolverlo en 50 días”, dijo a CNN.

    Los críticos del gobierno, como el expresidente de Colombia Álvaro Uribe, quien presidió la mayor reducción de cosechas del país a través de una controvertida campaña militar a principios de la década de 2000, creen que la legalización de la cocaína solo generó más dinero para las tarjetas, no más pobreza.

    Pero la evolución reciente de la legislación sobre la marihuana en todo el mundo, con países tan lejanos como Alemania y Uruguay, así como más de 15 estados de EE. UU., aprobando leyes para permitir el uso recreativo, debería ser posible revertir la tendencia, dice Osuna.

    Colombia también debate la legalización de la marihuana, una medida impensable hace apenas tres años y que, de aprobarse, tiene el potencial de legalizar el trabajo de decenas de familias en Tacueyó.

    Está en marcha un proyecto piloto para producir telas a partir de cáñamo, aunque la demanda de la fibra es muy pequeña debido a la demanda de marihuana de cartones, dijo Taquinas. «Lo que necesitamos son más salidas legales, nada menos».

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