Jue. Ene 26th, 2023

    (CNN)– Científicos han identificado una nueva especie de boa constrictor que vive en la Amazonía ecuatoriana y que podría encantar incluso a los que odian a las serpientes: estos pequeños reptiles miden apenas 30 centímetros.

    Alex Bentley, coordinador de investigación de la estación de campo Sumak Kawsay In Situ, en la vertiente oriental de los Andes, se encontró con una pequeña serpiente enroscada en una zona de bosque nuboso, un bosque de tierras altas donde las nubes se filtran entre las copas de los árboles. los árboles.

    Envió una foto de la serpiente a sus colegas, entre ellos Omar Entiauspe-Neto, estudiante de posgrado de la Universidad Federal de Río Grande del Sur y del Instituto Butantan de Brasil.

    «Radicalmente diferente»

    «Nos quedamos inmediatamente desconcertados, porque no debería haber estado allí», dice Entiauspe-Neto, autor correspondiente del artículo que describe la especie en la revista. Revista Europea de Taxonomía.

    Al igual que sus contrapartes, T. cacuangoae está estrechamente relacionada con la boa constrictor. (Danilo Medina)

    Se identificaron otras buenas eanas en otras partes de América Latina y las Antillas, pero nunca se había encontrado ninguna en la región donde Bentley la vio. El más cercano conocido en Ecuador vive en los Andes occidentales y, según Entiauspe-Neto, se ve «radicalmente diferente» al espécimen de la foto de Bentley.

    Aunque la serpiente no coincide con ninguna especie conocida de boa eanas, tenía mucho en común con un espécimen del Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales reconocido hace varios años.

    “Por lo general, nos asusta describir nuevas especies basándonos en un suelo ejemplar, porque existe la posibilidad de que haya algún tipo de variación”, dijo Entiauspe-Neto. “Una vez que hemos visto estos ejemplares, estamos bastante seguros de que se trataba de una nueva especie”.

    Cuando se siente amenazado, esta especie de eana buena se enrosca en una bola y sangra por los ojos.  (Danilo Medina)

    Cuando se siente amenazado, esta especie de buena energía se enrosca y sangra por los ojos. (Danilo Medina)

    Al comparar tanto las características físicas como las secuencias genéticas de las misteriosas serpientes con especies conocidas, los investigadores determinaron que habían encontrado un nuevo animal para la ciencia. La bautizaron Tropidophis cacuangoae en homenaje a Dolores Cacuangouna activista indígena que defendió los derechos de las mujeres y fundó las primeras escuelas bilingües en Ecuador, con clases en español y la lengua indígena quechua.

    Primeros Lejanos

    Al igual que las otras boa constrictoras, T. cacuangoae está estrechamente relacionada con la boa constrictora, más grande en tamaño, pero tienen características clave en común.

    Ambos tienen cuerpos espantosos, y sus esqueletos tienen tonos de cadenas vestigiales, reliquias de los antiguos ancestros de las serpientes empedradas. Y en lugar de estar armados con veneno, se apoderan de su presa para matarla, bloqueando el flujo sanguíneo y causando un paro cardíaco.

    Mientras que las boa constrictoras de 10 pies persiguen animales tan grandes como ciervos salvajes, las boa constrictoras se alimentan principalmente de pequeños lagartos. Y como no tiene el tamaño a su favor, los buenos han desarrollado un extraño mecanismo de defensa: cuando los amenazan, les tiran la pelota y les sangran los ojos.

    Este comportamiento, que también se observa en lagartos con cuernos, puede parecer más curioso que amenazante, pero Entiauspe-Neto sospecha que es parte de un conjunto más amplio de simulaciones de muerte en todo el reino animal.

    “La mayoría de los depredadores tienden a alimentarse de presas vivas. Si un depredador, como un águila, ve una buena serpiente enroscada y sangrando por los ojos”, es muy probable que piense que la serpiente puede estar enferma o muriendo, lo que es por eso que no se alimenta de ella» para evitar ser infectada por lo que sea que creo que la serpiente parece estar enferma.

    Sin embargo, las boa eanas enfrentaron amenazas mucho mayores que los depredadores: la especie identificada como receptora puede estar en peligro debido a la pérdida de hábitat. “Su área de dispersión es bastante reducida”, explica Entiauspe-Neto. “Así que, aunque todavía tiene que ser evaluado formalmente por el UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), creía que podría estar en peligro de extinción».

    Thaís Guedes, investigadora de la Universidad Estadual de Campinas (Brasil) que no participó del estudio, elogió el trabajo. «Siempre estoy feliz cuando veo que se introduce una nueva especie de serpiente en el mundo», dijo Guedes.

    También es importante homenajear al activista Cacuango con el nombre de la especie, dijo, ya que los pueblos indígenas jugaron un papel clave en la conservación.

    kate golembiewski es un escritor científico independiente con sede en Chicago, donde le apasiona la zoología, la termodinámica y la muerte. Presenta el programa de humor «Un Científico Entra en un bar».

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