Mar. Abr 16th, 2024

    (CNN Español) — Sin perder la sonrisa, Kim Phuc atendió a cada una de las personas que fueron llevadas al Instituto Interamericano de Derechos Humanos en Costa Rica escuchar su testimonio y pedirle un autógrafo. “Admiro mucho”, “gracias por tu mensaje de paz”, se escuchó entre quienes solicitaron la firma para la primera edición en español de su libro “La ruta del fuego, memoria de la esperanza”, que Phuc lanzó este año al país en mediados de abril

    Han pasado 51 años desde la icónica imagen que capturó el horror de la guerra de Vietnam y se convirtió en uno de los símbolos de la tragedia de las víctimas de los conflictos que el mundo no pudo detener.

    “Mi nombre es Kim Phuc, significa felicidad dorada, y así era mi vida en ese momento”, dice en el libro al relatar sus primeros años en el pueblo de Trang Bang, en Vietnam del Sur. La localidad, a unos 40 km de Ciudad Ho Chi Minh, antes de Saigón, había sido ocupada por las fuerzas comunistas de Vietnam del Norte y del Sur, que entre 1955 y 1975 libraron una guerra, con el apoyo de la Unión Soviética y China, contra los anti -gobierno comunista de Vietnam del Sur, apoyado por Estados Unidos y otros aliados. En la hubo enfrentamientos directos entre las superpotencias, una de las principales características de la Guerra Fría, pero el costo humano es colosal. Según diferentes estimaciones, el conflicto resultó en alrededor de 1 millón de civiles en quiebra.

    De camino a Costa Rica para presentar el libro, Phuc le dijo a CNN que todo cambió en momentos fatales el 8 de junio de 1972.

    El fotógrafo de la agencia de noticias Associated Press (AP) Nick Ut retrató este momento de horror y angustia. En ese momento, Ut tenía 21 años. Ahora sigue con la presentación del libro.

    Crédito: EZEQUIEL BECERRA/AFP vía Getty Images

    La icónica imagen, conocida como “la niña del napalm”, muestra su rostro descompuesto por el rostro, desnuda, corriendo junto a otros niños y varios soldados del Ejército de Vietnam del Sur, desconcertados, tratando de huir del bombardeo con esa sustancia inflamable. , la base de la gasolina en estado de gel. Phuc tenía en ese momento año nuevo.

    Dice que hoy recordó lo que pensó: “Ay, Dios mío, estoy ardiendo, voy a ser feo, no voy a ser normal y la gente me verá diferente”. Agrega que estaba aterrorizada y huía de ese fuego, gritando “nong qua, nong qua, muy caliente muy caliente”.

    El napalm hizo estragos en todo el lado izquierdo de su cuerpo, y se dice que “todos los que corrían detrás de mí se asombraban al ver mi trasero, mi espalda y mi brazo. Mi piel se había desprendido como un traje de baño”, recordó.

    En el libro explica que solo años después supo que ese no era un fuego cualquiera. “El agua alcanza los 100 °C, un edificio en llamas alcanza su punto más alto, temperaturas entre 650 °C y 815 °C, el napalm alcanza alrededor de los 3000 °C”, escribió Phuc. La fotografía de Ut, un momento suspendido en el tiempo, que quedó en la memoria como tapadera de los horrores de la guerra, ganó el premio Pulitzer en 1973.

    Del dolor al perdón y la esperanza

    Kim Phuc ahora reside en Canadá y preside una fundación que lleva su nombre, The Kim Foundation International. Desde aquí ayuda a los niños víctimas de la guerra, apoyando el funcionamiento de escuelas, hospitales y orfanatos y desde 1997 es embajadora de buena voluntad de la Unesco. Y cuenta que en julio de 2022 acompañó a 236 refugiados de la guerra de Ucrania en un vuelo de Varsovia a Canadá.

    Intercalando palabras en inglés y español que aprendí en Cuba, Phuc explica que odiaba la foto porque era un recuerdo de mucho dolor emocional y físico, además de la vergüenza por estar desnuda. Pasó 14 meses en el hospital después del bombardeo y luego tuvo constantes intervenciones para regenerar su piel.

    Kim Phuc vivió en Cuba durante seis años, donde conoció a su esposo Toan Bbui, también vietnamita. En 1992, de regreso de Rusia donde pasó su luna de miel, escaló a Canadá y se quedó allí.

    Hoy, activista por la paz, dijo que una y otra vez se preguntaba “¿Por qué a mim? ¿Cuál es el propósito?”, hasta que, apoyado en su fe cristiana, decidió “abrazar” la foto y convertirla en promotora de paz, porque aprendió a perdonar.

    “Me convertí en mamá y cuando abracé a mi hijo Thomas, vi la foto y pensé que tengo que hacer algo diferente en este mundo, para que mi hijo no sufra como tú y tenga libertad para disfrutar la vida”. Este es parte del mensaje de reconciliación y paz que se esparce a través de su libro y sus viajes por diferentes países.

    Una conexión especial para siempre

    El 8 de junio de 1972, Nick Ut se encontraba en la ruta número 1, una de las rutas más bombardeadas durante la guerra, cerca de Trang Bang. De los aviones estadounidenses acababan de lanzar varias bombas de napalm. Según narró a CNN durante su visita a Phuc en Costa Rica, fue llevado a los talleres de AP en lo que fue Saigón, a pedidos de trabajo tras la muerte de su hermano en 1965, asesinado durante el mismo conflicto por el Viet Cong, cómo se reunió con los rebeldes comunistas en el sur y el norte de Vietnam. Su hermano también trabaja para AP.

    Crédito: EZEQUIEL BECERRA/AFP vía Getty Images

    Ya llevaba alrededor de cuatro años como fotógrafo de guerra cuando en las afueras de Trang Bang capturó la imagen que se convirtió en un símbolo de las atrocidades de la guerra y que lo conectó para siempre con Phuc.

    Relata que una vez que tomó la foto, apartó la cámara a un lado y buscó cómo salvar a la niña, quien gritaba “muy caliente, muy caliente, por favor ayúdame” llevándola a recibir atención médica. Es cierto que el pecado en su ayuda tendrá la muerte.

    Para Phuc, Ut es su héroe, y “todo lo que sé de lo que pasó ese día y los días siguientes se lo debo a él. Sus recuerdos se convirtieron en mis recuerdos cuando perdí el conocimiento” y Ut agrega que tanto ella, que lo llama Ut, como sus padres, siempre le dicen “gracias por ayudar a Kim”. Ambos suelen viajar juntos para compartir el mensaje de paz y perdón.

    el libro en español

    Mauricio Ortiz, exembajador de Costa Rica en Canadá, dijo a CNN que en 2021 conoció a Kim Phuc y cuando se dio cuenta de que su libro no tenía una versión en español, decidió impulsar el proyecto, que contó con el apoyo de varios profesionales costarricenses. . “Descubrí la maravillosa persona que es Kim y cómo es capaz de tocar el corazón de las personas que conoce con su testimonio”, explica.

    En su visita al país, la activista y la fotógrafa visitaron escuelas, la Unidad del Hospital Nacional del Niño y el Ministerio de Relaciones Exteriores, donde también se presentó el libro. Además, visita varias zonas turísticas, como la finca cafetalera Volcán Azul, en Alajuela, en la provincia alemana de San José, que empacó una edición especial de grano con el nombre “Ruta del Fuego Kim Phuc Phan Thi”.

    “Cuando observas a esa niña corriendo por la carretera, no ves a su amiga, llorando de miedo y dolor, la ves como es ahora, madre, abuela y sobreviviente haciendo un llamado a la paz”, resumió Phuc Phan.

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